Een zelfmoordterrorist heeft zich zaterdag opgeblazen bij een onderwijscentrum in de Afghaanse hoofdstad Kaboel. Ten minste achttien mensen zijn hierbij omgekomen en zeker 48 anderen raakten gewond. Islamitische Staat (IS) zegt verantwoordelijk te zijn voor de aanslag.

Ondanks dat de Taliban en de Afghaanse regering vredesbesprekingen houden in Qatar, om een einde aan de oorlog te maken die het land teistert, is de afgelopen weken het geweld toegenomen. De Taliban hadden eerder op zaterdag iedere betrokkenheid bij de aanslag al ontkend.

De zelfmoordaanslag werd gepleegd bij een centrum in het westen van Kabul dat opleidingen en cursussen aanbiedt aan studenten in het hoger onderwijs. "Een zelfmoordterrorist wilde het onderwijscentrum binnengaan", zegt een woordvoerder van het ministerie van Binnenlandse Zaken in een verklaring. "Maar hij werd geïdentificeerd door de bewakers van het centrum, waarna hij zijn explosieven in een steegje tot ontploffing bracht."

Inwoners in verschillende districten van West-Kabul behoren tot de sjiitische Hazara-gemeenschap, vaak het doelwit van soennitische extremisten van IS. In het verleden hebben extremisten verschillende onderwijscentra in het gebied aangevallen.