Suriname heeft een totale schuld van meer dan 3 miljard dollar (omgerekend ruim 2,5 miljard euro), zo heeft de Surinaamse president Chan Santokhi volgens De Ware Tijd maandag bekendgemaakt in een persconferentie.

Santokhi noemt de schuld een "financiële catastrofe". Hij stelt dat de regering van voormalig president Desi Bouterse er alles aan heeft gedaan om het werk van de nieuwe regering te bemoeilijken.

"Het is grofweg sabotage van de hoogste orde. Het getuigt van onbehoorlijk, onethisch en onverantwoord bestuur. Dat doe je niet als regering naar het volk van Suriname", aldus Santokhi.

Het zou gaan om een schuld van ruim 1,6 miljard euro aan buitenlandse leningen, zo'n 840 miljoen euro aan binnenlandse schuldverplichtingen en 140 miljoen euro aan binnenlandse schulden. Inmiddels zijn 123 buitenlandse leningen geïdentificeerd.

Dit jaar alleen al heeft Suriname een achterstand van 36,5 miljoen euro in betalingen van rente en het aflossen van buitenlandse leningen.

3,4 miljard euro onvindbaar

Een bedrag van meer dan 3,4 miljard euro dat de regering van Bouterse de afgelopen tien jaar heeft ontvangen, blijkt onvindbaar. Ook werden een half jaar voor de verkiezingen van 25 mei ruim 3.600 ambtenaren aangenomen, waardoor er nog eens bijna 7 miljoen euro per maand aan kosten wordt gemaakt.

Santokhi volgde vorige maand de omstreden Bouterse op. Bouterse was tien jaar lang president van Suriname. De Vooruitstrevende Hervormings Partij (VHP) van Santokhi won tijdens de verkiezingen 20 van de 51 zetels. De partij van Bouterse, de Nationale Democratische Partij (NDP), won er 16.

De VHP heeft een coalitie gevormd met de Algemene Bevrijdings- en Ontwikkelingspartij (ABOP) van oud-rebellenleider Ronnie Brunswijk en twee kleinere partijen.

Santokhi beloofde als partijleider de grote economische problemen van Suriname aan te pakken en de banden met Nederland te verbeteren.