Noord-Korea is van plan om alle communicatie met Zuid-Korea te verbreken, zo maakt het Noord-Koreaanse staatspersbureau KCNA dinsdag bekend. De eerste stap daartoe werd gelijk gezet door de hotline op de grens te sluiten.

De regering van Noord-Korea dreigde al enkele dagen om de verbinding te sluiten, nadat activisten erin slaagden pamfletten te verspreiden in het land. Noord-Korea zegt dat Zuid-Korea vluchtelingen uit Noord-Korea op "onverantwoorde wijze" toestaat om de "waardigheid van de opperste leider van Noord-Korea te beschadigen".

Het land zegt daardoor tot de conclusie te zijn gekomen dat het geen zin meer heeft om direct met de Zuid-Koreaanse autoriteiten te communiceren in een poging de relatie tussen de landen te verbeteren. De onderlinge band moet voortaan gezien worden als "een relatie met een vijand", zo besloot de top van de Noord-Koreaanse regering, die bestaat uit onder anderen Kim Jong-uns zus Kim Yo-jong.

Pogingen tot contact via de telefoonlijn werden dinsdagochtend niet beantwoord, zegt de Zuid-Koreaanse minister van Defensie, Choi Hyun-soo, tegen staatspersbureau Yonhap. De militaire autoriteiten van de landen hadden normaliter tweemaal per dag contact via de hotline. De Zuid-Koreaanse autoriteiten zeggen de situatie te blijven monitoren.

De officiële aankondigingen van dinsdag worden gezien als een tegenslag, nu de relatie tussen de Korea's de afgelopen jaren juist minder vijandig leek te worden. Er is al jaren spanning tussen de buurlanden, die technisch gezien nog steeds in oorlog zijn sinds de Koreaanse Oorlog (1950-1953) eindigde met een wapenstilstand.