Twee wandelaars van 23 jaar oud zijn woensdag teruggevonden na achttien dagen te hebben overleefd in de wildernis van het Nieuw-Zeelandse Nationaal park Kahurangi. Het duo trok er op 9 mei op uit, maar raakte in de eerste dagen van hun tocht verdwaald.

Jessica O'Connor en Dion Reynolds hebben slechts lichte verwondingen opgelopen. Reynolds liep een verstuikte enkel op en zijn partner kneusde haar rug als gevolg van een val.

Het stel raakte waarschijnlijk de weg kwijt toen een dichte mist opkwam tijdens hun wandeling. Pas op 18 mei werden ze als vermist opgegeven door een vriend, die had verwacht dat ze inmiddels terug hadden moeten zijn.

De politie kamde het gebied uit met onder meer honden en een helikopter. Nadat de verdwaalde wandelaars een locatie met water tegenkwamen, besloten ze daar te blijven in de hoop gevonden te worden. De zoekteams zagen uiteindelijk rook van een door O'Connor en Reynolds gemaakt kampvuur, dat leidde naar het vermiste stel.

Het Nationaal park Kahurangi is een van de grootste natuurgebieden van Nieuw-Zeeland.