De Chinese gezondheidsraad heeft woensdagochtend (lokale tijd) tijdens een persconferentie bevestigd dat er inmiddels negen doden zijn gevallen door het nieuwe coronavirus. De ziekte is inmiddels bij 440 mensen in dertien Chinese provincies vastgesteld.

Levende dieren krijgen geen toegang meer tot Wuhan, de stad waar het virus uitbrak, aldus vicevoorzitter van de gezondheidsraad Li Bin. Het nieuwe coronavirus is waarschijnlijk afkomstig van een illegale markt waar wilde dieren werden verhandeld.

Ook adviseert Li de inwoners van Wuhan om in de stad te blijven om verdere verspreiding van het virus te voorkomen. Vanwege Chinees Nieuwjaar reizen veel Chinezen terug naar hun geboortegrond, om daar met hun families de jaarwisseling te vieren.

Ondanks de feestdag raadt de gezondheidsraad alle inwoners van China aan om openbare en drukbezochte gelegenheden zo veel mogelijk te mijden.

Hoe het mysterieuze coronavirus zich door China verspreidt
86
Video
Hoe het mysterieuze coronavirus zich door China verspreidt

Risico's vergelijkbaar met SARS

De raad kondigde verder aan dat er strengere maatregelen in ziekenhuizen komen om verspreiding onder zorgpersoneel te voorkomen en dat ziekenhuismedewerkers extra goed zullen worden geïnformeerd over het virus.

Gao Foa, het hoofd van het Chinese ziektebestrijdingscentrum, zei tijdens de persconferentie dat de autoriteiten nog veel moeten leren over het nieuwe virus. Volgens Gao zijn de mogelijke risico's van het nieuwe virus vergelijkbaar met die van de SARS-uitbraak in 2003.

Woensdag komt de World Health Organization (WHO) bijeen om te kijken of er sprake is van een internationaal noodgeval voor de gezondheid. Op verschillende internationale luchthavens, zoals in Australië, Hongkong, Rusland, Singapore en de Verenigde Staten, worden al verscherpte controles gehouden bij vluchten die uit China komen.