Een vierde persoon is dinsdag overleden aan de gevolgen van het mysterieuze coronavirus in China, meldt BBC News.

Het slachtoffer is een 89-jarige man uit Wuhan, de Oost-Chinese miljoenenstad waar de epidemie uitbrak.

De Chinese nationale gezondheidscommissie bevestigde maandag dat het virus overdraagbaar is van mens op mens. Zeker twee nieuwe infectiegevallen in de Chinese provincie Guangdong zijn hieraan te wijten.

Inmiddels zijn 291 nieuwe besmettingen gemeld, in onder meer grote steden als Peking en Sjanghai. Ook zijn minstens vijftien medische hulpverleners in Wuhan besmet geraakt met het virus. Eén van hen verkeert in kritieke toestand.

Zij worden tijdens de behandeling allemaal in quarantaine gehouden. Sinds het virus in december uitbrak, zijn ook al tientallen besmette mensen genezen.

Dinsdag gaan miljoenen Chinezen op reis vanwege Chinees Nieuwjaar, dat op 25 januari begint. Gevreesd wordt dat het virus zich hierdoor sneller zal verspreiden over het land.

Er zijn ook twee besmettingen in Thailand, één in Japan en één in Zuid-Korea gemeld. Al die getroffen personen zijn recentelijk in Wuhan geweest. Australië heeft aangekondigd passagiers die uit China komen te zullen screenen op luchthavens.