Het agentschap voor ruimteonderzoek INPE zegt dat het aantal bosbranden in het Amazoneregenwoud in 2019 met 30,5 procent is gestegen ten opzichte van 2018. Vorig jaar waren er 89.178 branden en in 2018 waren dat er 68.345. Beide jaren bleef het aantal onder het gemiddelde van 109.630 branden.

Met name in juli en augustus was de staat van het Amazoneregenwoud onderwerp van gesprek. Het INPE noteerde toen wekenlang een recordaantal branden en elke nieuwe week kwamen er tienduizenden nieuwe vlammenzeeën bij.

Uiteindelijk ontsloeg de Braziliaanse president Jair Bolsonaro begin augustus de directeur van het INPE omdat het agentschap "foutieve cijfers" over de houtkap in Brazilië had gedeeld. Ook beschuldigde Bolsonaro acteur Leonardo DiCaprio van het financieren van bosbranden.

Soms worden de branden opzettelijk gestart in pogingen om illegaal land te ontbossen om ruimte te maken voor veeteelt. Sommige inheemse bewoners van het 'woud', die in contact kwamen met houtkappers of brandstichters, werden doodgeschoten terwijl zij 'hun' bossen wilden beschermen.

60 procent van Amazoneregenwoud ligt in Brazilië

Het Amazonegebied is het grootste regenwoud op aarde. Het heeft een oppervlakte van meer dan 5 miljoen vierkante kilometer. 60 procent van het woud ligt in Brazilië.

In het woud leven ongeveer 100 miljoen insectensoorten en bijna tweeduizend soorten vogels en zoogdieren. Iedere vierkante kilometer Amazoneregenwoud kan ongeveer 75.000 ton aan levende planten herbergen.

Wat zijn de gevolgen als het Amazonegebied verdwijnt?
95
Video
Wat zijn de gevolgen als het Amazonegebied verdwijnt?