Het dodental na de uitbarsting van de vulkaan White Island in Nieuw-Zeeland is gestegen van zes naar acht, meldt de politie woensdagavond. Nog negen mensen worden vermist.

Volgens lokale media liggen er op dit moment nog dertig mensen in het ziekenhuis.

De reddingsoperatie verloopt moeizaam, omdat sinds woensdagochtend (lokale tijd) de vulkanische activiteit op het eiland weer is toegenomen. De politie meldt in een statement dat de vulkaan elk moment opnieuw kan uitbarsten, waardoor de reddingsoperatie voorlopig wordt gestaakt.

Onder de slachtoffers bevinden zich naast Nieuw-Zeelanders ook toeristen uit Australië, de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk, China en Maleisië.

De vulkaan op White Island barstte maandag om 14.11 uur (lokale tijd) uit. Op dat moment waren op het eiland onder anderen toeristen die op reis waren met het cruiseschip Ovation of the Seas.

Rookpluim na dodelijke vulkaanuitbarsting in Nieuw-Zeeland
42
Rookpluim na dodelijke vulkaanuitbarsting in Nieuw-Zeeland