Dieven hebben maandagochtend vroeg juwelen met een waarde tot 1 miljard euro buitgemaakt bij een inbraak in het museum Grünes Gewölbe (Groen Gewelf) in de Duitse stad Dresden.

De inbrekers kwamen het museum binnen door een raam met tralies te vernielen. Ze sloegen vervolgens drie vitrinekasten kapot en maakten de juwelen die daarin lagen buit. Het gaat om drie verzamelingen van vroeg-18e-eeuwse juwelen met diamanten, robijnen en smaragden, lieten de politie en het museum weten.

De dieven werden geholpen door een stroomstoring in de wijk waarin het museum ligt, veroorzaakt door een brand in een transformatorhuisje. Het is nog niet duidelijk of die brand deel uitmaakte van hun plan, aldus de politie.

Museumdirecteur Marion Ackermann omschrijft de gestolen juwelen als "van onschatbare waarde" en stelde dat het onmogelijk is ze op de open markt te verkopen.

"We hebben het hier over objecten met een onmeetbare culturele waarde", zei haar collega Dirk Syndram. "Het is bijna werelderfgoed. Een juwelencollectie met deze vorm, kwaliteit en kwantiteit kan nergens anders worden gevonden."

'Klap voor heel Saksen'

De politie heeft het gebouw afgesloten en verricht onderzoek. "We hebben nog geen dader op het oog, noch is er iemand gearresteerd", zei een politiewoordvoerder.

De premier van Saksen, Michael Kretschmer, noemt de diefstal een klap voor de hele deelstaat. "De werken in het Grünes Gewölbe zijn opgebouwd door de inwoners van Saksen met vele eeuwen hard werk", zei hij.

In het Grünes Gewölbe wordt een van Europa's grootste en meest waardevolle collecties van juwelen en andere schatten afkomstig van koninklijke hoven tentoongesteld.

Politie onderzoekt museum Grünes Gewölbe na grote inbraak
73
Politie onderzoekt museum Grünes Gewölbe na grote inbraak

Collectie overleefde bombardementen en oorlogsroof

Het aanleggen van de museumcollectie begon in de zeventiende eeuw door August de Sterke, keurvorst van Saksen en later koning van Polen. Een van de bekendste kunstschatten in het museum is de Groene Diamant van Dresden, een edelsteen van 41 karaat. Die is momenteel uitgeleend aan het Metropolitan Museum of Art in New York.

Andere praalstukken in het Grünes Gewölbe zijn een gouden koffieservies uit 1701 en een beeld van een Indiaas koninklijk hof uit de zeventiende eeuw. Het beeld heeft ongeveer de omvang van een tafel en is gemaakt van goud, zilver, parels en waardevolle edelstenen.

De collectie overleefde geallieerde bombardementen tijdens de Tweede Wereldoorlog en werd als oorlogsbuit naar de Sovjet-Unie gebracht. In 1958 werden de kunstschatten teruggebracht naar Dresden.