Hongkongse betogers hebben vrijdag de overleden student Chow Tsz-lok herdacht. De 22-jarige demonstrant overleed eerder op de dag in het ziekenhuis, nadat hij zondag van een parkeergarage viel. Hoewel de toedracht van de val niet bekend is, richt de woede zich vooral tot de politie.

De demonstranten zeggen dat de politie heeft bijgedragen aan de dood van Chow. Agenten zouden hem hebben opgejaagd, maar volgens politiecommissaris Foo Yat-ting is dat niet waar.

Die avond gooiden demonstranten verschillende voorwerpen van de parkeergarage, schrijven lokale media, waarna de politie traangas gebruikte om de groep uiteen te drijven. De gevallen Chow werd na de inzet van traangas gevonden.

Foo zegt dat agenten twee keer in het pand waren. De eerste keer kwamen ze Chow niet tegen. Bij het tweede bezoek lag hij op de grond en ontving hij eerste hulp van de brandweer.

De dood van Chow wordt grondig onderzocht, zegt de politiecommissaris. Ze riep vrijdag op geen gehoor te geven aan de oproepen tot protest die kort na de dood van de demonstrant verschenen. Ook vroeg ze het publiek kalm en rationeel te blijven.

Sfeer grimmiger in loop van de avond

Uiteindelijk kwamen Hongkongers op meerdere plekken bijeen om samen te rouwen. Een groep demonstranten die de politie al maanden van geweld beschuldigt, wijst de agenten die de traangasaanval uitvoerden aan als verantwoordelijken voor de dood van Chow.

De situatie in meerdere districten liep in de loop van de avond uit de hand. De demonstranten gooiden met molotovcocktails en plaatsten meerdere wegblokkades. Agenten gebruikten pepperspray en traangas. Ook ontmantelden ze een explosief, nadat er drie explosies hadden plaatsgevonden.