De Indonesische regering heeft besloten dat het eiland Komodo, dat bekendstaat om zijn komodovaranen, niet hoeft te sluiten voor toeristen. Eerder was het plan om vanaf januari 2020 een jaar lang bezoekers te weren.

Het in april aangekondigde plan was bedoeld om de dieren rust te geven. Ook moest volgens Indonesische autoriteiten hun leefomgeving de tijd krijgen om weer te herstellen.

Volgens de Indonesische minister van Milieu laten nieuwe data echter zien dat de populatie zeldzame komodovaranen relatief stabiel is en niet meer wordt bedreigd.

Het plan zorgde voor onrust in de Indonesische toerismesector. In 2018 bezochten meer dan 176.000 toeristen Komodo National Park.

Volgens overheidsgegevens leven momenteel 1.727 komodovaranen op het eiland. Rinca, een ander eiland in het nationale park, is de thuisbasis van nog eens 1.049 komodovaranen.

Komodovaranen zijn de grootste hagedissen die bestaan en kunnen meer dan 3 meter lang worden.