Ongeveer de helft van de ruim 150.000 Britse toeristen die met Thomas Cook op reis waren, is teruggevlogen. De luchtvaartautoriteit liet weten dat 76.000 gestrande toeristen met 343 vluchten zijn teruggekeerd naar het Verenigd Koninkrijk.

De Civil Aviation Authority noemde het terugbrengen van het grote aantal toeristen de "grootste repatriëring ooit in vredestijd".

De duizenden Nederlanders die via Thomas Cook op vakantie zijn, hoeven die niet onmiddellijk af te breken. "Voor hen wordt geregeld dat zij hun vakantie kunnen afmaken", zegt een woordvoerder van de Nederlandse tak van de touroperator. Het gaat volgens haar om ruim tienduizend mensen. Ook zouden de komende weken nog "enkele duizenden" mensen vertrekken.

Thomas Cook Nederland is nog niet failliet, maar heeft uitstel van betaling aangevraagd, liet de reisorganisatie donderdag weten.