Bij de fatale brand op de boot The Conception zijn zeker 25 doden gevallen, aldus de kustwacht van Santa Barbara in de Amerikaanse staat Californië. Voor het leven van nog eens negen anderen wordt gevreesd.

Vier lichamen werden geborgen in het schip dat inmiddels op 18 meter diepte op de oceaanbodem ligt. Duikers van de kustwacht vonden de andere lichamen later in de omgeving van het wrak.

De identiteit van de slachtoffers zal door middel van DNA-onderzoek moeten worden achterhaald. De onderzeese zoektocht langs de kust gaat door.

Er waren 39 mensen aan boord. Vijf bemanningsleden die al wakker waren en zich op het bovendek bevonden, konden op tijd in het water springen. Zij werden vervolgens door een passerend pleziervaartuig gered. Een van hen heeft lichte verwondingen opgelopen.

Benedendeks lagen 34 passagiers te slapen. Mogelijk zijn zij allemaal omgekomen.

Brandweer blust nasmeulende boot na fatale brand in VS
37
Brandweer blust nasmeulende boot na fatale brand in VS

Niet bekend hoe het vaartuig vlam kon vatten

De 23 meter lange boot is ter hoogte van Santa Cruz Island in problemen geraakt. Het is niet bekend hoe het vaartuig vlam kon vatten.

De opvarenden waren op een driedaagse duiktrip en verreweg de meeste mensen sliepen in de kajuit toen de brand uitbrak.

Toen de hulpdiensten rond 3.00 uur 's nachts (lokale tijd) een melding kregen, stond het schip al volledig in brand.