Zeker vier mensen zijn om het leven gekomen door zwaar onweer in het Tatra-gebergte in Polen. Ook raakten zo'n honderd mensen gewond, zegt premier Mateusz Morawiecki donderdagavond.

Twee van de overleden slachtoffers zijn kinderen. Getuigen vertelden zender TVN24 dat de bliksem een groep toeristen raakte op de berg Giewont, waar een 15 meter hoog kruis staat.

De dag begon zonnig, maar daarna sloeg het weer om. "Niemand had verwacht dat zo plots een storm zou uitbreken", verklaart Morawiecki na overleg met een crisisteam in de zuidelijke plaats Zakopane.

De premier stelde volgens persbureau PAP dat mogelijk nog niet alle slachtoffers zijn gevonden. Er kunnen zich nog mensen bevinden op minder toegankelijke plaatsen. Reddingsteams kregen hulp van brandweerlieden en politiemensen. Ook zijn meerdere helikopters ingezet.

Er viel nog een vijfde dode in buurland Slowakije, melden de hulpdiensten. Op de grens van Polen met Slowakije zorgde een blikseminslag ervoor dat een man in een ravijn stortte. Zijn wandelpartner, een Tsjechische vrouw, raakte gewond.