Australië doet mee aan een Amerikaanse missie om de scheepvaart in de Straat van Hormuz te beschermen. Premier Scott Morrison maakte woensdag bekend dat zijn land onder meer een marineschip zal inzetten, bericht de Australische omroep ABC woensdag.

De Straat van Hormuz is een smalle waterweg bij Iran waar veel olietankers varen. In het gebied hebben zich de afgelopen tijd meerdere incidenten met vrachtschepen voorgedaan, zoals de inbeslagname van de Britse tanker Stena Impero door Iran.

Morrison zei dat het schadelijk voor Australië is als de scheepvaart in het gebied wordt gehinderd. Hij wees erop dat veel voor Australië bestemde olie via de Straat van Hormuz wordt aangevoerd. "Dus het is een potentieel gevaar voor onze economie", aldus de Australische minister-president.

Eerder heeft ook het Verenigd Koninkrijk al laten weten zich bij de Amerikaanse missie aan te sluiten.

De relatie tussen de VS en Iran is verslechterd sinds de Amerikaanse president Donald Trump zijn land terugtrok uit het atoomakkoord met Teheran.