George Pell, de voormalige financieel adviseur van het Vaticaan, is dinsdag door een Australische rechtbank ook in hoger beroep veroordeeld voor het misbruiken van twee kinderen. "Hij moet zijn gevangenisstraf van zes jaar blijven uitzitten", zei rechter Anne Ferguson.

De 78-jarige Pell, ooit één van de machtigste mannen binnen het Vaticaan, was eerder in 2019 veroordeeld tot de jarenlange celstraf.

Hij zou in de jaren negentig twee koorknapen seksueel hebben misbruikt. De geestelijke was toen de aartsbisschop van Melbourne.

Advocaten hadden meerdere gronden voor beroep

De advocaten van Pell hadden op meerdere gronden beroep aangetekend tegen de veroordeling. Ze stelden onder meer dat aanklagers zich te veel baseerden op verklaringen van het enige nog levende slachtoffer. Het tweede slachtoffer overleed in 2014 aan de gevolgen van een overdosis.

Pell komt in 2022 in aanmerking voor vervroegde vrijlating. Hij kan nog een keer in beroep gaan.