De Verenigde Staten hebben zondagavond voor het eerst sinds het land uit het nucleair verdrag (INF) stapte een rakettest uitgevoerd met een middellangeafstandsraket. Als de VS nog gebonden was aan het verdrag met Rusland zou de lancering verboden zijn geweest.

De middellangeafstandsraket zou vanaf het vasteland van San Nicolas Island in Californië zijn afgevuurd en 500 kilometer verderop "zijn doel hebben geraakt". Er zou geen nucleaire vloeistof aan boord zijn geweest, aldus het Pentagon.

Het Amerikaanse ministerie van Defensie zegt in een reactie dat "de vergaarde data gaat helpen bij het ontwikkelen van nieuwe middellangeafstandsraketten".

Sinds februari houden de Verenigde Staten zich niet meer aan het ontwapeningsverdrag met Rusland, omdat dat land "de VS en Europa in gevaar heeft gebracht". In 2018 dreigde de VS het verdrag ook al op te zeggen.

Afspraken over kernkoppen

Het oorspronkelijke verdrag is een overeenkomst tussen de Verenigde Staten en de Sovjet-Unie, dat eind 1987 werd getekend door de Amerikaanse en Russische leiders Ronald Reagan en Michail Gorbatsjov.

In het INF-verdrag stellen Moskou en Washington dat ze alle nucleaire raketten en kernkoppen die een reikwijdte van 500 tot 5.500 kilometer hebben, ontmantelen en vernietigen. Het verdrag staat ook geen proeven met dergelijke wapens toe.