De Turkse autoriteiten hebben drie burgemeesters uit hun functie ontheven vanwege vermeende terrorismegerelateerde activiteiten. Het drietal wordt tijdelijk vervangen door staatsfunctionarissen.

De pro-Koerdische burgemeesters van de plaatsen Diyarbakir, Mardin en Van, worden onder meer verdacht van lidmaatschap van een terroristische organisatie en het verspreiden van terroristische propaganda.

Het Turkse ministerie van Binnenlandse Zaken meldt dat burgemeesters Bedia Özgökce Ertan, Selcuk Mizrakli en Ahmet Türk in verband met het lopende onderzoek als voorzorgsmaatregel zijn vervangen.

De Turkse president Recep Tayyip Erdogan waarschuwde in aanloop naar de lokale verkiezingen in maart dat toekomstige burgemeesters vervangen kunnen worden als ze banden hebben met PKK. De verboden Koerdische Arbeiderspartij wordt door Ankara en de Europese Unie gezien als een terroristische groepering.

In een onderzoek naar de PKK zijn 418 personen opgepakt, meldt het ministerie maandag. De aanhoudingen vonden in 29 provincies plaats. Het is niet duidelijk in welke periode de arrestaties werden verricht.