Ten minste dertig mensen zijn zaterdag in China om het leven gekomen nadat tyfoon Lekima aan land was gekomen, meldt het Chinese staatsmedium. Zeker twintig mensen worden nog vermist. Meer dan een miljoen mensen in de buurt van Sjanghai worden uit voorzorg geëvacueerd.

Lekima had nog veel meer schade kunnen aanrichten, maar nam vlak voor het bereiken van de Chinese kust in kracht af. Aanvankelijk moesten Taiwan en China zich schrap zetten voor een zogeheten supertyfoon. Uiteindelijk kreeg Taiwan amper iets van de storm mee.

Toch werden aan de Chinese kust windsnelheden van 187 kilometer per uur gemeten. Lekima is de negende tyfoon die het land dit jaar treft. Volgens Chinese media is het een van de krachtigste tyfoons uit de recente geschiedenis.

De meeste doden vielen in de buurt van Wenzhou. Daar brak een dam door de grote hoeveelheid regen. Dit had een vloedgolf tot gevolg.

Chinese regering evacueert miljoen mensen uit voorzorg

De autoriteiten kunnen niet uitsluiten dat Lekima nog meer slachtoffers zal eisen. De tyfoon nadert inmiddels de stad Sjanghai en haar twintig miljoen inwoners. De Chinese regering heeft uit voorzorg meer dan een miljoen mensen in en rondom de havenstad geëvacueerd.

Zo'n 2,7 miljoen Chinese huishoudens zitten zonder stroom en veel wegen zijn onbegaanbaar door omgevallen bomen. Reddingsmedewerkers zoeken naar overlevenden tussen de ravages.

Meer dan duizend vluchten zijn geannuleerd en in de kustgebieden vertrok zaterdag geen enkele trein. Shanghai Disneyland bleef uit voorzorg ook gesloten.