Ongeveer 680 illegale inwoners van de Amerikaanse staat Mississippi zijn woensdagavond na politie-invallen gearresteerd. Federale autoriteiten noemen het een van de grootste arrestatieacties binnen de grenzen van één staat.

De Immigration and Customs Enforcement (ICE) arresteerde de migranten in zeven verschillende voedselverwerkende fabrieken in Mississippi.

CNN meldt dat de ICE gebruikmaakte van vertrouwenspersonen die in dienst zijn bij een aantal van die fabrieken.

Zo zou een werknemer tussen de 500 en 800 dollar hebben ontvangen per ongedocumenteerde medewerker die hij had aangegeven.

Kinderen opgevangen in fitnesscentrum

Sommige kinderen van de migranten hadden geen slaapplek meer nadat hun ouders waren gearresteerd. Die kinderen werden van de straat opgepikt en naar een lokaal fitnesscentrum gebracht. Daar werden ze door vrijwilligers voorzien van eten en drinken.

Volgens lokale autoriteiten zal een deel van de migranten om humanitaire redenen tijdelijk worden vrijgelaten. Wat hiermee precies wordt bedoeld, is onduidelijk. Mogelijk betekent het dat ouders worden vrijgelaten om hun kinderen op te zoeken.

Later moeten ze alsnog voor een rechtbank verschijnen.