Het schip Ocean Viking van de hulporganisaties SOS Méditerranée en Artsen zonder Grenzen mag van Malta niet tanken.

Een woordvoerder van SOS Méditerranée zegt dat met de Maltese autoriteiten was afgesproken dat het schip woensdagavond mocht tanken bij een bunkerboot in de territoriale wateren van Malta. Op het laatste moment liet dat land via de radio weten daar toch geen toestemming voor te geven. De organisaties zijn nu op zoek naar een andere oplossing. Het schip heeft voor tien tot twaalf dagen aan brandstof aan boord, liet de bemanning weten aan AFP.

Het schip, dat onder Noorse vlag vaart, verliet zondag de haven van Marseille en is op weg naar de Libische kust om daar migranten op zee te redden. Het kan ongeveer tweehonderd mensen herbergen en is het grootste reddingsvaartuig in de Middellandse Zee.

Veel landen weigeren schepen met migranten en vluchtelingen aan boord te laten aanmeren in hun havens. Het reddingsschip Aquarius, dat sinds 2016 door beide organisaties gezamenlijk wordt geëxploiteerd, moest in 2018 na grote druk vanuit Italië zijn activiteiten staken.