De Verenigde Staten zijn dit weekend opgeschrikt door twee massaschietpartijen kort achter elkaar. Enkele uren nadat een man in een winkelcentrum in El Paso (Texas) zaterdag twintig mensen had doodgeschoten, werd het vuur kort na middernacht geopend in de stad Dayton (Ohio). Daarbij vielen zeker negen dodelijke slachtoffers, aldus de politie.

Bij de schietpartij in Texas vielen naast de twintig doden ook tientallen gewonden. In totaal zijn drie personen gearresteerd. De politie gaat uit van één schutter, een 21-jarige man. De rol van de andere twee verdachten wordt onderzocht.

De Amerikaanse inlichtingendienst FBI gaat uit van een terroristische aanslag, meldt de gouverneur van Texas op gezag van de dienst.

Volgens The New York Times plaatste de schutter uit Texas twintig minuten voor de aanslag mogelijk een manifest online, waaruit blijkt dat hij tegen "rassenvermenging" is. Dat zou volgens de schrijver "het land vernietigen".

De dader kondigde tevens zijn daad aan in de tekst. De FBI ziet door het manifest voldoende reden om de massaschietpartij als haatmisdrijf of terroristische aanslag te beschouwen.

De Amerikaanse president Donald Trump heeft de aanslag in Texas veroordeeld en noemt het een "tragische, lafhartige daad".

Op Twitter vervolgde hij: "Ik sta achter iedereen in dit land die de haatdragende daad van vandaag veroordeelt. Er zijn geen redenen of excuses die het doden van onschuldige mensen ooit zullen rechtvaardigen. Melania en ik denken aan en bidden voor de geweldige mensen in Texas."

Zeker 26 gewonden in Ohio

In Ohio vielen, naast de negen doden, zeker 26 gewonden die naar het ziekenhuis zijn gebracht. Bij het incident is ook de schutter omgekomen. Hij is door de politie gedood.

De dader zou hebben gebruikgemaakt van een AR-15, zeggen getuigen van het schietincident. Dat semi-automatische vuurwapen wordt vaker gebruikt bij massaschietpartijen in de VS. Op beelden die rondgaan op sociale media is te zien dat hulpdiensten massaal zijn uitgerukt naar het gebied.

Burgemeester Nan Whaley zegt dat de schutter extra kogelmagazijnen had meegenomen en een kogelwerend vest droeg. "Als de politie niet had ingegrepen dan waren hier honderden slachtoffers gevallen", aldus Whaley.

Leider van Democraten pleit voor strengere wapenwet

Nancy Pelosi, de leider van de Democraten in het Huis van Afgevaardigden, pleitte na de aanslag in Texas opnieuw voor strengere wapenwetten. "Te veel families in te veel gemeenschappen zijn gedwongen om de verschrikkingen van wapengeweld te doorstaan. Genoeg is genoeg", aldus Pelosi.

De leider van de Republikeinen in de Senaat, Mitch McConnell, schrijft op Twitter dat hij meeleeft met de families van de slachtoffers. "Het hele land is geschokt door het zinloze geweld in El Paso. De gebeden van mijn vrouw Elaine en ik gaan uit naar de slachtoffers van dit verschrikkelijke geweld, hun families en vrienden en de dappere eerstenhulpverleners die hun leven hebben gewaagd", schrijft hij.