De Marokkaanse koning Mohammed VI heeft duizenden gevangenen gratie verleend. Hij deed dat ter gelegenheid van zijn jubileum als vorst. De 55-jarige koning trad twintig jaar geleden aan.

De straffen van 4.764 gevangenen zijn kwijtgescholden, aldus een officiële verklaring. Onder hen zijn demonstranten die in 2016 werden aangehouden en veroordeeld tijdens maandenlange protesten in het noordelijke Rifgebied.

Geschat wordt dat er tijdens de demonstraties meer dan vierhonderd arrestaties zijn verricht. Ongeveer 250 van hen kregen eerder al gratie. In juni kwamen voor het laatst demonstranten vrij. Dit was ter gelegenheid van het einde van de islamitische vastenmaand.

In een toespraak bij zijn paleis in de stad Tetouan zegt de monarch blij te zijn met de verbeterde infrastructuur en de vooruitgang wat betreft vrijheden in zijn land. De koning vertelt echter ook dat de inspanningen nog niet voldoende hebben opgeleverd.