Bij rellen tussen bendeleden in een Braziliaanse gevangenis zijn maandag minstens 57 doden gevallen.

De rellen ontstonden nadat bendeleden zich met geweld toegang verschaften tot een andere vleugel van het cellencomplex, waar leden van een rivaliserende bende zich bevonden.

De ongeregeldheden, die zo'n vijf uur duurden, vonden plaats in de gevangenis van de gemeente Altamira, in de noordelijke deelstaat Pará. De overbevolkte gevangenis heeft een capaciteit van 200, maar er zaten 311 mensen opgesloten.

Op een persconferentie maakten de autoriteiten bekend dat er zestien gevangenen waren onthoofd. Een deel van de gevangenis werd door de opstandelingen in brand gestoken. Door de rook die daarbij vrijkwam, stikten tientallen gevangenen.

Twee gevangenisbewaarders die tijdens de rellen gegijzeld werden, zijn inmiddels bevrijd. Er raakte niemand van het gevangenispersoneel gewond.