Zeker acht mensen zijn in de Nigeriaanse hoofdstad Abuja om het leven gekomen door geweld tussen sjiitische opstandelingen en de politie. Onder anderen een journalist en agent zijn omgekomen.

De onrust ontstond tijdens een protest van een sjiitische sekte. De sekteleden marcheerden door de stad om de vrijlating van hun leider Ibrahim Zakzaky te eisen.

Zakzaky zit sinds eind 2015 vast op verdenking van betrokkenheid bij terrorisme. De politie zette onder meer traangas in om de demonstranten uiteen te drijven. Als reactie hierop gooiden de sekteleden met molotovcocktails.

De meeste van de tientallen miljoenen Nigeriaanse moslims zijn soennieten, evenals de jihadistische militanten van terreurgroep Boko Haram. Maar het land telt ook enkele duizenden sjiieten, voornamelijk aanhangers van Zakzaky.

Zijn beweging werd geïnspireerd door de Islamitische Revolutie van 1979 in het sjiitische Iran.