Harde wind en temperaturen rond de 35 graden maken het voor naar schatting zeventienhonderd brandweerlieden moeilijk om bosbranden te bedwingen in het midden van Portugal, circa 140 kilometer ten noordoosten van Lissabon.

Plaatselijke media meldden dat er bij de branden rond Vila de Rei en rond Mação dertig mensen gewond zijn geraakt.

Negen gewonden moesten naar het ziekenhuis. Een van hen is met ernstige brandwonden en in zorgwekkende toestand naar Lissabon overgebracht.

Een bosbrand bij Vila de Rei strekt zich uit over een breedte van 25 kilometer. Meerdere dorpen zijn ontruimd. Minister van Binnenlandse Zaken Eduardo Cabrita vermoedt dat er sprake is van brandstichting.

Al twintig mensen raakten gewond

Zaterdag ontstonden vrijwel tegelijkertijd vijf bosbranden op verschillende plaatsen. De brandweer heeft veertien vliegtuigen ingezet en krijgt hulp van het leger.

Twintig personen raakten tot nu toe gewond. De politie heeft een man aangehouden op verdenking van brandstichting.

De branden woeden in dezelfde streek waar in 2017 meer dan zestig doden vielen als gevolg van bosbranden.