Een brand aan boord van een geheime Russische onderzeeër had tot een "catastrofe van mondiale omvang" kunnen leiden. Dat schrijven Russische media op basis van een hooggeplaatste marineofficier.

Bij de ramp op 1 juli kwamen veertien bemanningsleden om van een onderzeeër die volgens de Russische regering onderzoek deed op de zeebodem in de buurt van het noordpoolgebied. Pas drie dagen na het ongeval gaf de Russische president Vladimir Poetin toe dat het vaartuig een nucleaire reactor aan boord had.

De omgekomen zeelieden werden zaterdag begraven na een besloten uitvaartbijeenkomst in Sint Petersburg. Tijdens de dienst sprak Sergei Pavlov, een assistent van de bevelhebber van de Russische marine. Volgens het Russische nieuwsmedium Fontanka zei hij: "Ze deelden elk hetzelfde lot - om de levens van hun kameraden te redden, hun vaartuig te redden en een catastrofe van mondiale omvang te voorkomen ten koste van hun eigen levens."

Nog veel onduidelijk over toedracht ramp

Het is niet duidelijk hoe de brand aan boord van de onderzeeër had kunnen leiden tot een ramp van dergelijke omvang. Russische functionarissen stellen dat de bemanning het vuur meester wist te worden en de nucleaire reactor succesvol afschermde.

Kremlin-woordvoerder Dimitry Peskov zei tegen journalisten dat hij zich niet kon uitlaten over de opmerkingen van de marineofficier tijdens de uitvaart, omdat hij daar niet eerder over had gehoord.

President Poetin kende vorige week de hoogste Russische onderscheiding - Held van Rusland - toe aan vier van de omgekomen bemanningsleden. De tien anderen kregen een andere hoge onderscheiding, de Orde van Moed.