De brand die dinsdag in een Russische onderzeeër woedde, is ontstaan bij de accu. Dat zegt de Russische minister van Defensie Sergey Shoygu donderdag. Bij de brand kwamen veertien opvarenden om. Ook bevestigde Shoygu dat het gaat om een nucleaire onderzeeboot.

Andere opvarenden wisten de brand te blussen, waarna de duikboot terugkeerde naar Severomorsk, even ten noorden van Moermansk. President Vladimir Poetin stelde meteen na de brand een onderzoek in naar de oorzaak. De doden zijn vermoedelijk gevallen door de rook en gassen die vrijkwamen bij de brand.

Het incident was het dodelijkste met een Russische onderzeeër sinds augustus 2000, toen de nucleair aangedreven Koersk in de Barentszzee zonk na twee explosies. Alle 118 opvarenden kwamen daarbij om het leven.