Door een zware explosie in de Afghaanse hoofdstad Kabul zijn drie mensen om het leven gekomen. Daarnaast raakten zeker honderd mensen gewond, waaronder 51 kinderen. De autoriteiten zeggen dat tijdens de ochtendspits een explosief afging dat zat verstopt in een voertuig. Dat gebeurde vlak bij een gebouw van het ministerie van Defensie.

Na de explosie drongen gewapende mannen een gebouw in de omgeving binnen. "Meerdere aanvallers hebben een gebouw overgenomen", zei een woordvoerder van het ministerie van Binnenlandse Zaken. De autoriteiten zetten speciale eenheden in.

De Taliban heeft de verantwoordelijkheid voor de aanslag opgeëist. De radicaalislamitische beweging heeft het naar eigen zeggen voorzien op het gebouw van Defensie. De autoriteiten spreken over 105 gewonden, onder wie 51 kinderen.

Een getuige vertelde dat de ontploffing voor een ravage zorgde in zijn kantoorgebouw. "Toen ik mijn ogen opende, was mijn kantoor gevuld met rook en stof", zegt de ambtenaar telefonisch. "Alles was kapot. Mijn collega's waren aan het schreeuwen."

Na de explosie braken vuurgevechten uit tussen talibanstrijders en Afghaanse veiligheidstroepen. Die duurden meer dan zeven uur. Vijf strijders werden gedood, liet het Afghaanse leger na afloop weten.