Voor het eerst in 31 jaar zijn maandag meerdere Japanse vloten met walvisvaarders uitgevaren.

De vloten, in totaal vijf schepen, vertrokken vanuit de havens van het Japanse Kushiro en Shimonoseki.

Japan besloot eerder uit de Internationale Walvisvaart Commissie te stappen. Activisten en landen die tegen de jacht op walvissen zijn reageerden hier afkeurend op. Zij zeiden onder andere dat Japan wetenschappelijk onderzoek als excuus voor het jagen op de zeezoogdieren zou gebruiken,

In Japan werd er echter enthousiast gereageerd op de hervatting van de commerciële walvisjacht. In Kushiro werd het zelfs gevierd met een speciale ceremonie.

De landelijke visserijorganisatie van Japan zei maandag dat er wel een maximum is ingesteld. Zo zouden er in totaal 227 walvissen gevangen mogen worden tot eind december van dit jaar.

Japan is niet het enige land waar er op walvissen wordt gejaagd. Ook in IJsland en Noorwegen wordt er op de dieren gejaagd.