Een hooggeplaatste Russische officier van de militaire inlichtingendienst stond aan het hoofd van de aanslag met zenuwgif op de Russische oud-dubbelspion Sergei Skripal in het Britse Salisbury, blijkt uit onderzoek door de BBC en onderzoekscollectief Bellingcat.

Bellingcat wist de hand te leggen op belgegevens van de officier en deelde die met de BBC. Het gaat om een man die in februari al door de burgerjournalisten werd geïdentificeerd als Denis Sergeev, die onder een valse naam, Sergei Fedotov, naar Londen reisde voor de aanslag op Skripal en zijn dochter Joelia.

Uit het onderzoek blijkt dat Sergeev de rang van generaal-majoor heeft in de Russische militaire inlichtingendienst GROe. De twee andere Russen die worden verdacht van betrokkenheid bij de mislukte moordaanslag hebben beiden de rang van kolonel in dezelfde organisatie.

Sergeev zou de man zijn geweest die de vliegtickets boekte voor zichzelf en de twee andere verdachten. Hij zou op vrijdag 2 maart 2018 op de Londense luchthaven Heathrow zijn geland en het Verenigd Koninkrijk op zondag 4 maart weer hebben verlaten, nadat het zenuwgif novichok door de twee anderen was achtergelaten op de knop van de voordeur van het huis van Skripal in Salisbury.

Met de telefoongegevens van Sergeev kunnen zijn bewegingen in Londen gedeeltelijk worden nagegaan, zegt Bellingcat. De inlichtingenofficier had genoeg tijd voor een ontmoeting met zijn twee ondergeschikten. Sergeev verbleef op een ander adres dan zij.

Moordaanslag op Russische ex-spion: Een overzicht
163
Moordaanslag op Russische ex-spion: Een overzicht

Premier May wil berechting Russische verdachten

De Britse premier Theresa May had vrijdag een ontmoeting met de Russische president Vladimir Poetin, voorafgaand aan de G20-top in Osaka, Japan. Volgens Downing Street zei de Britse premier tegen Poetin dat Rusland zijn "onverantwoordelijke en destabiliserende activiteiten moet staken". Ze omschreef de moordaanslag in Salisbury verder als een "werkelijk deerniswekkend misdrijf" en zei dat de Russische verdachten moeten worden berecht.

Moskou heeft alle betrokkenheid bij de moordaanslag op de Skripals altijd in alle toonaarden ontkend.

Vader en dochter Skripal overleefden de aanslag met novichok. De Britse Dawn Sturgess, die bij toeval in aanraking kwam met de stof, overleed.