De Amerikaanse Democratische presidentskandidaat Bernie Sanders heeft gezegd dat hij alle studieleningen in de VS wil kwijtschelden. Het zou gaan om een bedrag van zo'n 1,6 biljoen dollar (zo'n 1,4 biljoen euro), onthulde Sanders maandag op een verkiezingsbijeenkomst in Washington.

Met zijn plan wil hij 45 miljoen Amerikanen helpen die anders tientallen jaren tegen een schuld van vaak tienduizenden euro's aankijken.

Om het gat in de begroting op te vullen, wil de Democraat een nieuwe belasting op financiële transacties invoeren. "We moeten de absurde tijd beëindigen waarin studenten een schuld opbouwen door het juiste te doen, door een opleiding te volgen", aldus Sanders.

Hij wil het systeem "resetten" en binnen zes maanden ervoor zorgen dat alle studenten met een schone lei kunnen beginnen. Met de uitspraken hoopt Sanders bovendien te stijgen in de peilingen, waarin hij nog steeds tweede staat achter ex-vicepresident Joe Biden.

In de Verenigde Staten kost een opleiding al gauw tienduizenden dollars per jaar. Studenten sluiten hun studietijd af met een gemiddelde studieschuld van zeker 30.000 dollar, omgerekend 26.000 euro.