Bij een zware aardbeving in het zuidwesten van China zijn dinsdag zeker twaalf mensen om het leven gekomen. Ze werden bedolven onder puin.

Het dodental is bevestigd door de autoriteiten en de Chinese staatsmedia. Minstens 134 mensen zijn gewond geraakt. Reddingswerkers hebben ook enkele overlevenden onder het puin vandaan gehaald.

De beving trof de zuidwestelijke provincie Sichuan. Het epicentrum lag volgens persbureau Xinhua net buiten de stad Yibin. De slachtoffers vielen allemaal in de regio's Changning en Gongxian, ten zuiden van Yibin, melden lokale autoriteiten.

De aardbeving vond rond 23.00 uur lokale tijd plaats op een diepte van 16 kilometer en had een magnitude van 6.0. Na de zware beving waren er bijna een uur lang nog meerdere naschokken, waarvan de zwaarste een kracht van 5.1 had.

In de provincie Sichuan vinden geregeld aardbevingen plaats. Een zware beving met een magnitude van 7.9 in 2008 kostte aan 87.000 mensen het leven.