Bob Higgins, de voormalige coach van de junioren bij de Britse voetbalclubs FC Southampton en Petersborough United, is veroordeeld tot 24 jaar en drie maanden gevangenisstraf voor het seksueel misbruiken van kinderen, meldt de Britse krant The Guardian woensdag.

Higgins werd aangeklaagd voor het misbruiken van 24 kinderen over een periode van 25 jaar tijd.

De rechter noemde Higgins in zijn uitspraak een "sluw en manipulatief roofdier". In de rechtszaal getuigden veel slachtoffers van Higgins. Velen van hen maakten kenbaar dat zij nog steeds ernstige psychische klachten hadden naar aanleiding van het misbruik.

Volgens The Guardian vinden sommige slachtoffers dat de voetbalclubs FC Southampton en Petersborough United niet adequaat hebben gereageerd op signalen over het handelen van de oud-jeugdtrainer.

De 66-jarige Higgins verzorgde trainingsprogramma's bij de twee Britse clubs en was daarnaast voor een periode coach van het nationale jeugdelftal van Malta.