Ruim vier miljoen Venezolanen hebben sinds 2015 hun thuisland verlaten, meldt UNHCR vrijdag. De vluchtelingenorganisatie van de Verenigde Naties spreekt van "alarmerende cijfers".

Het gaat om een stijging van één miljoen in zeven maanden, blijkt uit nieuwe cijfers van UNHCR en de Internationale Organisatie for Migratie (IOM). Eind 2015 lag het aantal emigranten nog op 695.000.

Venezolanen zijn na Syriërs (5,6 miljoen) de grootste bevolkingsgroep die ontheemd geraakt is. Het Zuid-Amerikaanse land kampt al jaren met een grote economische en humanitaire crisis.

De situatie is begin dit jaar verder onder druk komen te staan nadat oppositieleider Juan Guaidó zichzelf tot interim-president benoemde. Hoewel hij veel buitenlandse overheden achter zich heeft staan, is president Nicolás Maduro nog steeds aan de macht.

Een Venezolaans gezin verblijft in een vluchtelingenkamp in de Colombiaanse hoofdstad Bogota. (Foto: AFP)

Venezolanen vertrekken vooral naar Colombia

Venezolanen vertrekken sinds 2015 massaal naar Latijns-Amerikaanse landen. Vooral buurland Colombia vangt veel Venezolanen op: 1,3 miljoen. Ook gaan er veel mensen naar Peru (768.000), Chili (288.000) en Ecuador (263.000).

"Deze alarmerende cijfers benadrukken de dringende noodzaak om gastgemeenschappen in de ontvangende landen te ondersteunen", stellen de organisaties. "Deze landen doen wat ze kunnen, maar je kan niet verwachten dat ze daarmee doorgaan zonder internationale hulp."