Naar schatting 115 miljoen jongens en mannen zijn getrouwd toen ze nog kind waren, meldt kinderrechtenorganisatie UNICEF in een rapport over kinderhuwelijken in 82 landen. Een op de vijf trouwde voor zijn vijftiende.

Kinderhuwelijken komen voor in alle werelddelen, maar vooral in de Centraal-Afrikaanse Republiek (28 procent), Nicaragua (19 procent) en Madagaskar (13 procent).

Het totale aantal minderjarige kinderen die op die manier trouwen, ligt op 765 miljoen. Minderjarige meisjes worden vaker uitgehuwelijkt dan jongens en hebben tot zes keer meer kans om voor hun achttiende te trouwen.

UNICEF-directeur Henrietta Fore vindt het grote aantal een kwalijke zaak. "Kindhuwelijken stelen de jeugd", aldus Fore. "Kinderbruidegoms krijgen verantwoordelijkheden waar ze misschien nog niet klaar voor zijn. Te jong trouwen betekent te jong vader worden. De druk om geld te verdienen voor het gezin staat opleiding en kansen op een carrière in de weg."