Laurent Wauquiez, de voorzitter van de Franse republikeinse oppositiepartij Les Républicains, heeft besloten op te stappen na de nederlaag van zijn partij bij de Europese verkiezingen.

Bij deze verkiezingen leed de centrumrechtse partij zijn grootste nederlaag ooit. De republikeinen wonnen ruim 8 procent van de stemmen.

De partij werd vierde, na de oppositiepartij Rassemblement National van Marine Le Pen, de regeringspartij La République en Marche! (LREM) van president Emmanuel Macron en de groene partij EELV.

"Overwinningen zijn collectief, nederlagen zijn eenzaam. Zo is het nou eenmaal. Ik moet mijn verantwoordelijkheid nemen", zei Wauquiez op de Franse televisie.

"Mijn besluit is weloverwogen genomen. Ik heb besloten een stap terug te doen en om af te treden als voorzitter."

De politicus volgde eind 2016 de voormalige Franse leider Nicolas Sarkozy op.