Nederland verliest zijn positie binnen de NAVO als 'middenmoter' op het vlak van defensie-uitgaven en zakt naar "het rijtje van vijf tot zeven landen in de NAVO die het minst uitgeven", zegt de Amerikaanse ambassadeur in Nederland Pete Hoekstra tegen de Volkskrant in reactie op de maandag verschenen Voorjaarsnota.

Het kabinet heeft daarin extra geld voor Defensie gereserveerd. Het gaat in totaal om 1,5 miljard euro tot 2024 en daarna 162 miljoen structureel per jaar.

"Ik ben door Defensie ingelicht over hun plannen en heb ze gevraagd wat het betekent voor het uitgavenniveau in 2024", stelt Hoekstra. "Zij zeiden: in 2024 zullen we 1,3 procent van het bruto binnenlands product (bbp) uitgeven aan defensie."

Hoekstra hamert er echter op dat Nederland met dit voornemen niet in de buurt komt van de 2 procent die de NAVO-landen hebben afgesproken. In 2024 zullen alle NAVO-leden dit aandeel van hun nationale inkomen aan defensie moeten besteden.

Het achterblijven van defensiebudgetten is een doorn in het oog van de Amerikaanse president Donald Trump.