De toerisme-autoriteit van Nepal weerspreekt dat de stijging van het aantal sterfgevallen op de Mount Everest voornamelijk te maken heeft met de grote drukte. Dat zegt de organisatie zondag tegen de BBC.

In dit klimseizoen zijn al tien klimmers overleden of vermist geraakt. Persbureau AFP en CNN meldden eerder dat de grote drukte op de berg aandeel had in het overlijden van de personen.

De directeur van het toerismebureau weerlegt dit en benadrukt dat ook andere factoren, waaronder slechte weersomstandigheden een rol hebben gespeeld in de stijging van het aantal sterfgevallen.

Afgelopen week zijn er foto's van grote 'opstoppingen' op de berg gedeeld. Die zorgden er mogelijk voor dat de klimmers niet tijdig door konden gaan.

De regering van Nepal heeft voor dit jaar een recordaantal van 378 klimvergunningen verleend aan klimmers.

Dat is lucratief voor het arme land, want alpinisten moeten omgerekend 10.000 euro betalen om de hoogste berg ter wereld (8.848 meter) op te mogen.