De Britse minister van Milieu Michael Gove heeft zich zondagochtend zoals verwacht officieel kandidaat gesteld om Theresa May op te volgen als Britse premier. Zij kondigde vrijdag haar vertrek aan.

Gove neemt het onder anderen op tegen de voormalig Brexit-minister Dominic Raab en topfavoriet Boris Johnson, oud-minister van Buitenlandse Zaken.

Naast deze zwaargewichten heeft ook het prominente partijlid Andrea Leadsom zich zaterdag kandidaat gesteld. Naar verwachting zullen zich nog zeker een stuk of tien andere kandidaten melden.

Gove was er hoogstpersoonlijk verantwoordelijk voor dat Johnson geen premier werd, nadat David Cameron aftrad na het Brexit-referendum.

Gove maakte op de ochtend waarop Johnson zijn campagne wilde lanceren bekend geen vertrouwen te hebben in Johnsons leiderschap en stelde zich ook kandidaat.

De Conservatieve Partij vermeed een burgeroorlog binnen de partij door 'veilige keuze' May premier te maken. Johnson werd minister van Buitenlandse Zaken in de kabinetten-May I en -II.