Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken beveelt zijn ambassademedewerkers in Irak, die daar zijn voor "niet-spoedeisende" zaken, het land te verlaten. Dat maakte de Amerikaanse ambassade in Bagdad woensdagochtend bekend.

Het gaat om medewerkers van de ambassade en het Amerikaanse consulaat in Erbil. Alle visa worden tijdelijk opgeschort. Het ambassadepersoneel wordt opgeroepen Irak "zo spoedig mogelijk te verlaten".

Een officiële reden voor het onmiddellijke vertrek is niet genoemd. Vermoedelijk heeft het te maken met de opgelopen spanningen tussen de VS en Iran. De Amerikanen zeggen aanwijzingen te hebben dat Iran hun belangen en bondgenoten wil aanvallen, maar heeft daar weinig informatie over vrijgegeven.

De VS reageerde onlangs door twee oorlogschepen naar de Perzische Golf te sturen, naar eigen zeggen om te voorkomen dat Iran de Amerikaanse troepen in het gebied aanvalt.

Ook werden Amerikaanse troepen in Irak, maar ook in Syrië, onder een hoger alarmniveau geplaatst vanwege de dreigingen uit Iran.