Zeker 55 mensen zijn om het leven gekomen door een groot ongeluk met een tankwagen in de hoofdstad van Niger, heeft het ministerie van Binnenlandse Zaken maandag aan persbureau AFP laten weten. 36 andere raakten gewond.

Het ongeluk gebeurde zondagavond laat vlakbij het vliegveld van de hoofdstad Niamey.

Ooggetuigen vertellen AFP dat de tankwagen op het spoor was omgevallen. Uit scheuren in de tank lekte benzine, die tientallen mensen probeerden op te vangen om mee te nemen.

Toen ontplofte de tank. Door de explosie kwamen 55 mensen om het leven. Zeker dertig gewonden zijn opgenomen in het ziekenhuis. Velen van hen zijn er volgens de autoriteiten zeer slecht aan toe.

Niger is een van de armste landen ter wereld.