De sociaaldemocraat Laurentino Cortizo wordt de nieuwe president van Panama. De kiescommissie riep hem uit tot winnaar van de presidentsverkiezingen nadat vrijwel alle stemmen waren geteld.

Cortizo (66), een voormalige minister van Landbouw die bekendstaat als 'Nito', kreeg ongeveer een derde van de stemmen. Hij won nipt van de rechtse kandidaat Rómulo Roux.

Roux heeft zijn nederlaag nog niet toegegeven. Hij spreekt van onregelmatigheden bij het tellen van de stemmen.

Afzwaaiend president Juan Carlos Varela heeft Cortizo wel gefeliciteerd. Hij kon zelf niet meer worden herkozen. In de grondwet staat dat Panamese presidenten uiterlijk één ambtstermijn van vijf jaar kunnen krijgen. Zijn opvolger Cortizo treedt aan op 1 juli.

Tijdens de campagneperiode ging veel aandacht uit naar corruptieschandalen in het land. Het land kwam de afgelopen jaren onder meer in het nieuws vanwege de Panama Papers en een grote smeergeldaffaire rond het Braziliaanse bouwbedrijf Odebrecht.