De sultan van Brunei Hassanal Bolkiah heeft de invoering van de doodstraf op basis van streng islamitische wetten voor onbepaalde tijd opgeschort.

Begin april werd bekend dat het kleine land in Zuidoost-Azië wetten wilde invoeren waarmee homoseksualiteit, overspel en godslastering op basis van de sharia met de dood kan worden bestraft. Zo zouden veroordeelden onder meer door steniging kunnen worden gedood.

Dit leidde tot veel internationale kritiek. Onder anderen Hollywoodacteur George Clooney riep op tot een internationale boycot van het land.

In een unieke officiële reactie zei de sultan dat de doodstraf niet zal worden opgelegd. "De laatste decennia hebben we een opschorting op de doodstraf toegepast bij zaken die onder nationale wetten vielen. Zo zal het ook gebeuren bij de sharia."

Europees Parlement bevriest tegoeden van sultan

De nieuwe wetten druisen in tegen internationale afspraken op het gebied van mensenrechten.

Talloze regeringsleiders hadden de afgelopen weken protest aangetekend tegen de nieuwe wetten.

Het Europees Parlement besloot onder meer de tegoeden van het sultanaat te bevriezen, visa voor inwoners te beperken en hotels die eigendom zijn van de sultan op een zwarte lijst te plaatsen.