In de Amerikaanse staat Illinois zijn twee mensen om het leven gekomen door een zware explosie in een chemische fabriek. De doden zijn werknemers van de siliconenfabriek in Waukegan, ten noorden van Chicago, melden Amerikaanse media.

Door de explosie en de daaropvolgende brand raakte de fabriek dermate beschadigd dat de hulpdiensten hun zoekactie naar overlevenden in eerste instantie moesten staken.

Uiteindelijk zijn vier arbeiders met verwondingen naar het ziekenhuis gebracht. Zij verkeren niet in levensgevaar.

Het ongeval gebeurde in de nacht van vrijdag op zaterdag. Op dat moment waren negen mensen in het gebouw. Door de krachtige explosie raakten nog zeker vijf andere gebouwen beschadigd. De schade wordt geschat op ongeveer 1 miljoen dollar (bijna 900.000 euro).