Tienduizenden mensen hebben zich zaterdag bij het keizerlijk paleis in Tokio verzameld voor het eerste publieke optreden van de nieuwe keizer Naruhito. Hij riep in een toespraak op tot wereldvrede.

"Ik hoop oprecht dat ons land, hand in hand met buitenlandse naties, naar wereldvrede en de voordelen van vooruitgang zoekt", aldus de 59-jarige opvolgeren oudste zoon van keizer Akihito. Woensdag besteeg Naruhito de Chrysantentroon na de abdicatie van zijn vader.

Zaterdag verscheen de 126e keizer van Japan kort op het balkon van het keizerlijk paleis om de menigte van naar schatting 50.000 mensen toe te spreken. Aan zijn zijde stond keizerin Masako.

Pas op 22 oktober zal de officiële plechtigheid plaatsvinden, waarbij ook internationale regeringsleiders aanwezig zullen zijn. Met zijn aanstelling is ook het nieuwe keizerlijke tijdperk Reiwa (dat onder meer 'mooie harmonie' betekent) ingegaan.