Meer dan vijftig auto's waren zondagmiddag op de A71 tussen de Duitse plaatsen Suhl en Meiningen betrokken bij een kettingbotsing. Er vielen vier zwaargewonden en vijftien anderen hadden lichte verwondingen, meldt de Duitse omroep MDR.

De automobilisten werden verrast door een glad wegdek als gevolg van een plotselinge hagelbui.

Volgens de politie reden diverse automobilisten de vangrail in, nadat zij de macht over het stuur waren verloren. Daarna reden anderen weer op hen in.

De beschadigde auto's en wrakken staan stil over enkele honderden meters wegdek.

Meerdere brandweerkorpsen zijn ter plaatse om mensen uit hun auto's te bevrijden. Ook zijn er helikopters ingezet. Het is onduidelijk hoeveel mensen nog in hun voertuig vastzitten.