Door een omgevallen hijskraan zijn in de Amerikaanse stad Seattle zeker vier mensen omgekomen.

Enkele auto's werden door de kraan verpletterd. De slachtoffers waren al overleden voordat de brandweer arriveerde, laat een woordvoerder weten.

Twee van hen zaten in de omgevallen kraan. De andere twee dodelijke slachtoffers zaten in verschillende auto's. Ook zijn er vier mensen gewond geraakt, onder wie een baby van zes maanden. Drie gewonden zijn naar het ziekenhuis overgebracht.

De kraan werd gebruikt voor een bouwproject bij een nieuw pand van Google in de grootste stad van de staat Washington, de meest noordwestelijke staat van de Verenigde Staten. Seattle ligt vlak bij de Amerikaanse grens met Canada.

De hijskraan, die zo'n negen verdiepingen hoog was, zou door de harde wind in tweeën zijn gebroken. "De ene helft vloog zijwaarts op het gebouw, de andere helft kwam op straat terecht", aldus een ooggetuige.