Een Amerikaans echtpaar uit Californië van 50 en 57 jaar oud is vrijdag veroordeeld tot levenslange gevangenisstraf voor het jarenlang mishandelen en verwaarlozen van twaalf van hun dertien kinderen.

De kinderen tussen de 2 en 29 jaar oud werden geslagen, gemarteld, vastgebonden en uitgehongerd. Volgens aanklagers werden de kinderen vaak aan bed gekluisterd en mochten ze maar één keer per jaar douchen.

Een jaar geleden ontsnapte hun zeventienjarige dochter wie contact opnam met de politie. Ze zou twee jaar hebben gewerkt aan een ontsnappingsplan.

Een kind van twaalf had het gewicht van een zevenjarige op het moment dat de gruwelijkheden aan het licht kwamen.

David en Louise Turpin pleitten in februari schuldig aan veertien misdrijven. De moeder toonde in de rechtbank berouw en zei dat ze spijt had van wat ze haar kinderen had aangedaan.

De kinderen mochten zelf ook een verklaring afleggen in de rechtbank. Zo zeiden een zoon en dochter dat ze ondanks alles toch van hun ouders houden.