Nicaragua heeft ter gelegenheid van de naderende paasdagen 636 gevangenen vrijgelaten. Zij mogen de rest van hun straf uitzitten in huisarrest.

Dat heeft het ministerie van Binnenlandse Zaken dinsdag bekendgemaakt. Of het gaat om demonstranten die zijn opgepakt bij betogingen tegen de regering werd niet duidelijk.

Het is donderdag precies één jaar geleden dat het verzet tegen het beleid van de Nicaraguaanse leiders begon. De betogers richtten zich aanvankelijk tegen de omstreden sociale hervormingen. Later eiste de oppositie bovendien nieuwe verkiezingen, beëindiging van de onderdrukking en een vrije pers.

Sinds het begin van de onderhandelingen tussen de vijandige kampen in februari hebben de autoriteiten al ongeveer tweehonderd gearresteerde tegenstanders op vrije voeten gesteld. Volgens de oppositie zitten nog zo'n achthonderd mensen in de gevangenis wegens hun deelname aan demonstraties.